martes, 31 de marzo de 2009

Álvaro Retana, un 'raro' encantador

Álvaro Retana escribió una importante parte de la Historia Literaria de nuestro país de la que fue relegado y olvidado por la crítica. Máximo representante, junto a Hoyos y Vinent y José de Zamora, de aquella novela galante y frívola que tanto éxito gozó en los felices años de la "belle epoque" madrileña.

En un intento por devolver el magnífico y prolífico trabajo de Retana al lugar que se merece, Odisea Editorial recupera a este delicioso autor madrileño que con su prosa desvergonzada y su pluma ligera tan bien supo retratar los ambientes del tercer sexo en un Madrid que quería ponerse a la altura de la Europa occidental.

Dibujante, modisto, músico, letrista y prolífico autor de novelas de gran popularidad; podemos considerar a Retana l’enfant terrible de las letras españolas. Desvergonzado y libertino, se autoproclamaba el ‘novelista más guapo del mundo y no dudaba en acudir a las manifestaciones obreras con su quimono bordado de rosas, con las cejas depiladas y perfectamente maquillado: “ya que una cosa es ir de manifestación y otra ir de cualquier manera, que luego vaya uno a saber qué piensa la concurrencia”. Por lo que pronto se ganaría la fama de ‘rojo y mariquita’.

Más allá del personaje, en las obras de Retana el lector descubrirá una literatura fresca y magistralmente ambigua. Novelas llenas de descaro, ironía y diversión en las que se representan sin tapujos los ambientes más ‘plumíferos’ del Madrid de los felices años veinte.

Los extravíos de Tony (1919), subtitulada Confesiones amorales de un colegial ingenuo, es una de las obras más singulares y provocativas de Retana. Alegre, picante e irónica relata con elegante prosa y genial ambigüedad el despertar sexual del estudiante Antonio Fontanar que pronto destacará entre la variopinta fauna del Colegio Aristocrático siendo admirado y seducido por compañeros y profesores y embaucado por mujeres que le descubrirán los placeres del sexo.

El volumen se completa con la deliciosa novela corta de corte autobiográfico Mi novia y mi novio (1923) que nos muestra al Retana más íntimo y personal. 

Autor imprescindible de nuestras letras, la Colección Uranistas de Odisea editorial ya rescató otra obra imprescindible de este clásico de la literatura 'marica': Las "locas" de postín y A Sodoma en tren botijo, las primeras 'novelitas cortas' de nuestro país que mostraron de manera explícita los ambientes homosexuales del Madrid del cuplé y del cabaré.

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